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小米、柔宇爆发激烈口水战,2019年能买到折叠屏手机吗?

时间:2019-02-01

智能手机市场的萎靡使各大厂商受到不同程度的冲击。重压之下,三星苹果华米OV在产品设计上极尽各种手段制造卖点来吸引消费者,最近因小米柔宇事件而成热点的柔性屏便成为下一代对抗的核心武器,不过这项技术距离商用还有多远呢?

文/李星宏 智库分析师

过去一年来,苹果在面对经销渠道和消费者时,曾保持的强势主导地位一再被撼动,不得不通过降价优惠手段来提振销量,但仍无法挽回中国区市场下滑给营收造成的严重影响。管中足以窥豹,智能手机消费市场的萎靡使各大厂商受到不同程度的冲击。重压之下,三星苹果华米OV在产品设计和用户体验上极尽各种手段制造卖点来吸引消费者,仅全面屏一块便延伸出水滴屏、弹出式摄像头、滑动显示屏、钻孔摄像头等不同形态。

柔性显示,则是诸多潜在消费趋势中最引人遐想的重点技术,是厂商在白刃相接的市场中与竞对拉开身位的核心武器。序幕就此在2019年初拉开。前有1月CES展,后有2月世界移动通信大会,三星、LG、华为等品牌的折叠屏手机将陆续展出,如今小米与柔宇又因“谁是第一款折叠屏手机”的问题争执不下,将这款还未达到成熟商用阶段的技术推向台前,成为爆点话题。

柔性AMOLED

从幕后走到台前

支撑柔性显示/可折叠屏的背后技术是OLED(Organic Light-Emitting Diod,有机发光二极管)。该显示屏由聚合物或金属等柔性基材构成,具备可弯曲的特质。同时,相比上一代使用玻璃基板的LCD液晶显示屏,OLED还具有自发光、低能耗、高对比度、更广色域、轻薄抗震等特征。OLED具体又可分为PMOLED(被动式OLED)和AMOLED(主动式OLED),后者尽管生产成本门槛较高,但驱动电压低,使用寿命更长,更适合应用在大尺寸和高分辨率显示屏上,因而成为众多生产厂商重点押注的技术路径。

OLED的显著性优势使其天然地成为各类消费电子或可穿戴设备显示的发展方向,也为以后更多样化的应用留下充分的想象空间。在智能手机行业,苹果率先意识到OLED的长足优势,在2017年发布的机型中即采用了该技术,此后其他主流手机厂商的旗舰机型也纷纷跟随采纳。

由LCD到OLED的技术路线转变,使国内得以冲破日韩企业(三星、LG、索尼等)的先行优势分割市场。即便如此,行业龙头三星深厚的技术底蕴和强势市场地位使其早已自建成OLED完整的生产闭环,进入头部企业供应名单。据IHS Markit数据显示,2018上半年三星在柔性AMOLED屏的市占率已占到九成以上。

然而供应链的市场规则和未来技术的成熟普及显然不足以长久支撑三星保持垄断地位。国内如京东方、维信诺等厂商已规划了多条第6代柔性AMOLED生产线,其中京东方成都工厂、武汉天马、深圳柔宇均宣称其生产线已达到量产阶段(柔宇的量产近期受到媒体质疑),其他产线也分别将于未来两年陆续量产。IHS预测,随着其他厂商对AMOLED屏生产的跟进,到2020年三星的市场份额将下降到52%的水平。基于柔性AMOLED屏的量产能力,国内供应商在折叠屏乃至更先进的柔性显示形态等爆点商业化之后将更具竞争力。

柔性屏落地

将赋能哪些垂直领域?

可折叠智能手机是目前柔性显示在消费电子品类中最主要的应用。消费者既可以张开屏幕实现大屏显示,又可以折叠以便于携带。华为的概念机展开能够达到8英寸,几乎可作为便携式电脑来使用。柔性屏将极大地模糊手机、平板甚至于笔记本电脑的边界。

过去显示屏幕的硬度限制了可穿戴设备的形状和表现形式,但当可穿戴设备在突破了屏幕限制后的发展,屏幕能够显示的内容和应用和场景将远远超出过去产品。努比亚在2018年9月发布了一款概念产品nubia-α,使表带的一半面积被“超长曲面柔性屏”所覆盖。

智能家居和车内显示也是值得关注的应用场景。家居和汽车内存在着大量不规则的显示场景,传统玻璃基材的屏幕很难完全满足两类场景的显示需求。以智能家居为例,大到冰箱、洗衣机和空调,小到音箱、空气净化器,人机之间将更多通过屏幕、而非控制进行智能化交互,以增进产品和用户之间的互动。一些特殊尺寸、或有不规则平面的家电产品,很难做到良好的人机互动,柔性屏的出现恰好填补了其中的空白,实现家居场景下显示屏幕的全方位扩展。2019年CES展上LG发布的卷轴式柔性电视 OLED TV便是一例。

进一步延伸,柔性材料能够实现和人体更好地贴合,因而可以用于医疗行业,植入人体对慢性疾病进行检测诊断。

2019年买到折叠屏手机

这事靠谱吗?

大屏和便携是两个相悖的需求,而柔性屏/折叠屏出现一举解决了这一两难问题。然而,仅就目前公开的概念机来看,在高昂价格这个首要门槛面前(据称三星发布的折叠屏手机价格约为1.2万元人民币),除了可折叠这个噱头,产品的外观、厚度及重量似乎并不能吸引消费大众买单,遑论电量续航、软件适配兼容、屏幕耐用性等后续使用问题。即便会在2019或2020年商用,其受众仍只可能是小范围的科技尝鲜者或对大屏和便携有强需求的中年商务人士。

从供应商角度来看,前期解决设备购置和产线建设两块烧钱之处后,攻克柔性AMOLED屏乃至可折叠屏的量产难关最重要的便是提升产品良率(合格率)并降低制造成本。根据屏显市场咨询机构DSCC数据,三星目前已达到80%的良率(其他口径则称已接近90%),而国内代表企业京东方目前良率仅为40%,预期在2019年底接近60%(京东方官方口径宣称2018年3月成都工厂良率达到65%)。具体到可折叠屏形态良率更低。对于任何希望扩大市占率追赶三星的企业而言,提升产品良率并非短期易事。

抛开柔性显示技术本身,柔性电子及柔性电池技术也远未达到需求,以至于大多厂商的柔性屏概念机采用了铰链连接的折叠对折形式,虽然采用的是一整块柔性OLED显示屏,但其余元器件和传统机无异,因此可折叠屏不失形容为柔性显示的早期雏形。如果未来柔性屏想要在消费电子上取得更大的突破,在柔性电池和柔性电子领域的突破也必不可少。但遗憾的是在这两个领域都未出现突破性进展,因此给柔性OLED技术在消费电子领域的应用增加了许多不确定性。

综合市场观点及技术本身的成熟度而言,2019年只是柔性显示的早期测试阶段。市调机构Strategy Analytics预计,可折叠手机2019年出货量有望达到70万台,到2021年预计达到3040万台。相对于2018年的智能手机出货量(14.56亿台),这两个数字分别只占0.05%和2%,进入到消费市场更是微乎其微。想必各家厂商对“折叠屏商用尚未来临”这一判断心知肚明,但在寸土必争的智能手机市场,即便是为“概念版首发”这一虚名造势,仍是百般算计不容有失。

智库近期发布了《2019年技术趋势报告》,对柔性显示在内的八项技术进行解读,点击“阅读原文”,获取完整报告。

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